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食物

是'干净的牛'到达?

清洁奶牛

减少奶牛的碳足迹有很多选择。我们需要所有这些。图片由突破研究所提供

牛肉继续成为可持续食品系统的主要问题。本星期,突破研究所(BTI)发表了一份新的报告,题为干净的奶牛,“检查可以减少美国牛肉生产的温室气体(GHG)排放的实践和技术。

剧透警报:BTI没有发现任何银弹。无论我们如何优化奶牛,奶牛通常仍然是一种低效的食物生产方式。

但是有个问题。尽管牛肉消费在美国已经达到顶峰,但在全球范围内仍在继续上升。因此,报告指出,在2020年至2050年间,牲畜消化产生的甲烷排放量预计将增加45%以上。与世界其他地区的牛肉生产相比,美国的牛肉生产效率更高,因此碳排放更低。减少这里的牛肉产量可能会导致其他地方排放量更高的养牛业的发展。

这就是BTI深入优化美国牛肉生产的原因。该报告列出了所有生产步骤的减排机会——从牧场和牧场管理到饲养、动物健康和粪便管理。它审查了扩大现有做法的潜力以及需要进一步研究和开发的“突破性技术”——如饲料添加剂、育种和肥料管理——以了解可能的改进水平。

简而言之,它描述了两种场景:

  • 最佳案例:如果充分采用现有做法和突破性技术,牛肉的碳足迹将比当前水平下降48%。
  • 乐观案例:如果仅完全采用现有的低碳技术和实践,同时在对排放强度的业务日期持续上持续下降,但排放量可下降18%,于2030年下降18%。

我把第二个案例称为“乐观”而不是“现实”,因为报告中有一个很大的警告。作者甚至在执行摘要中预览了它:

要想实现这一减排目标的一小部分,就需要克服巨大的技术、科学和金融壁垒。这不仅需要私人部门,也需要公共部门的研发。扩大帮助生产者采取可持续做法、开发新形式支持(如税收公司)的项目也至关重要以及改革阻碍饲料添加剂和转基因作物发展和商业化的法规。

以下是现有和突破技术的改进概述,可以实现这两种情况的基础:

气候数据技术

需要甚至达到减少18%的人,报告严重依赖于政策支持,以为全国各地的生命做好准备。然而,鉴于D.C的目前的变化步伐,我对巨大的“干净牛”包裹不太希望。它也不是我最想看的气候政策。

与其促进低碳牛肉,不如将公共资金投资于更具变革性的转向富含植物的饮食(什么我以前见过)报告指出,即使在最佳情况下——减排48%——牛肉仍将“碳密集度是猪肉的近三倍,是不可能的汉堡的四倍半。”

“清洁牛”与“清洁煤”不是同一个矛盾修饰法,因为牛肉在特定环境下是可持续的。

因此,即使转向更富含植物的饮食可能比提高牛肉生产效率更难实现,这也是决策者应该追求的最终目标。回报将是巨大的——不仅对气候,而且对农场动物、健康和无数环境共同利益都是如此。

饮食应该主要由水果,蔬菜,豆类,全谷物,螺母和种子组成,补充有替代肉类和非常少量的再生产生的肉和鱼。理想情况下,我们可以实现这一转型,同时还投资较低的牛肉生产,但鉴于公共资源有限,我担心边缘肉类改善的投资将涌现出来推动这种更具系统性的转变。

“干净的牛”与“清洁煤”不同名,因为牛肉可以在特定情况下可持续。较小的肉牛群可以并且已经可持续地融入该国的本土牧场和多样化的再生农场。但这些整体生产系统不能满足今天的牛肉消费,这就是为什么需求减少对此重要的重要性。

还有一种观点认为肉类行业本身可以承担减少排放的责任。随着肉类巨头(如美国)全面采用更多的再生农业做法嘉吉麦当劳过去几年的经验表明,公司能够改变他们的做法。消费者的气候意识每天都在提高。在我看来,投资于BTI制定的做法将符合行业的最佳利益,尽可能接近48%的温室气体减排率,以保护其向消费者发放的社会许可证因此,这份报告是一个极好的资源。

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