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在这个大沼泽地保护区,拜登暂停新的石油和天然气租约引发了问题

地图上显示的大柏树国家保护区

大柏树是大沼泽地的一部分,占地72.9万英亩,相当于罗得岛州的面积,横跨南佛罗里达的心脏地带。

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这个故事最初是由向南的

贝蒂·奥西奥拉(Betty Osceola)是印第安人米科苏基部落(Miccosukee Tribe)的一位老人,住在佛罗里达州的大柏树国家保护区(Big Cypress National Preserve)。伯内特石油公司于1月22日递交了申请,几天后,乔·拜登总统签署了一份行政命令暂停公共土地上新的石油和天然气租约。“我一点也不惊讶,”奥西奥拉苦笑着说——她知道这最终会发生的。

大柏树是大沼泽地的一部分,占地72.9万英亩,相当于罗得岛州的面积,横跨南佛罗里达的心脏地带。生态学家将其描述为独特而又相互关联的湿地生态系统的马赛克:硬木吊床、松林、锯齿草草原、沼泽、泥沼和带有水嘴蛇、幽灵兰花和濒临灭绝的黑豹的阴暗柏树圆顶。

其中一个提议的油田靠近保护区与米科苏基保护区的边界,部落成员说该地区的文化遗址也可能受到影响。对于一些米科苏基族和塞米诺尔族成员来说,保护区就是他们的家。“我们的许多人为了保护在这片土地上生存的权利而死在这里,”奥西奥拉在我两年前第一次访问这里时告诉我。

这片土地下面可能有数百万桶未开发的石油,这种可能性让大柏树陷入了一场旷日持久的石油开发之争。2017年,伯内特开始探索保护区。奥西奥拉记得,有一天下午,她走进了锯齿草丛,遇到了30吨重的“重型卡车”。这些机器利用声纳等地震反射来寻找油迹,留下了169英里长的轮胎印——比从大西洋到墨西哥湾的车程还要长。据2020年的一份报告称,伯内特的探索导致了“机械化的土地清理、开沟和渠化”报告美国陆军工兵部队。队之后取消该组织的发言人约翰·坎贝尔(John Campbell)在一封电子邮件中说,他们的发现是因为“伯内特是在(其勘探)许可的要求范围内进行的”。“我们没有明确的证据表明伯内特的活动对大柏树的水文或生物学有任何残留的不利影响。”

我们很多人死在这片土地上是为了保护在这里生存的权利。

自那以后,伯内特公司一直在寻求钻探许可。

包括奥西奥拉在内的石油开发反对者以及自然资源保护委员会(Natural Resources Defense Council)和国家公园保护协会(National Parks conservation Association)等保护组织在抗议和诉讼方面几乎没有取得进展,因为大柏树是一处分割的地产,这意味着地表和地下矿产的产权是分开的。虽然湿地表面由国家公园管理局(National Park Service)拥有和管理,但矿产属于当地开发商科利尔资源公司(Collier Resources Company),该公司是佛罗里达州最有影响力的广告和房地产巨头之一的家族遗产,巴伦科利尔.(在1939年去世时,科利尔拥有超过100万英亩土地,是该州土地所有者中最多的。)只要保护区仍然存在,该协议将使该公司及其承租人伯内特享有开采石油和天然气的权利。”不受损害,供子孙后代享用两家公司都没有回复多封电子邮件和电话。

截至2016年,联邦政府几乎拥有6.4亿英亩公共土地的开采权,除了400万英亩.公园管理局报道同年,42个国家公园被分割,其中近一半位于南方。包括肯塔基州、德克萨斯州、田纳西州、西弗吉尼亚州和佛罗里达州在内的12个州都有正在进行的石油和天然气业务

法律专家表示,在大柏树的推进表明,拜登暂停租约的限制,并提出了未来对其他分割地产的钻探的问题。迈阿密大学(University of Miami)环境与物权法教授杰西卡·奥利(Jessica Owley)说:“他们已经是地下权利的所有者。”“他们不需要联邦政府的租约。”

在美国,分割地产的做法植根于所谓的“广义契约”(broad form deed),这是一种通常由两个私人实体达成的协议,19世纪末在整个阿巴拉契亚地区广泛使用。该学说切断了地底煤对表土的所有权,允许矿主自由使用地表来开采他们的财产,例如建造建筑物和改道水道的权利。一些历史学家说,这一行为让实业家精英受益,而不是农民,加剧了该地区的贫困和环境恶化。

联邦分割地产起源于1916年制定的类似安排畜牧业的宅地法它通过将土地出让给任何愿意耕种他们土地的美国公民来吸引定居者来到西部。新墨西哥大学(University of New Mexico)石油和天然气法教授约瑟夫·施雷默(Joseph Schremmer)说,以前的宅地法并没有维持国家对地下权利的控制,“主要是因为联邦政府不知道石油和天然气的存在或价值。”因此,早期的宅地地区,如大平原,往往是私人持有的。在更远的西部地区——1916年政府意识到石油的价值后开始开垦——“许多矿产被联邦政府保留了下来。”

2019年,2600万英亩的联邦矿产租给了石油和天然气开发商,产生了巨大的收益42亿美元在收入。施雷默说,大柏树是一种更不寻常的联邦分割地产,所有权发生了翻转:政府拥有土地的顶部,一家私人公司拥有土地的底部。在大柏树成为保护区的几年前,它还是一片未受保护的沼泽。在20世纪60年代,当地的政客们提议在锯木草上铺路,为世界上最大的喷气机场让路。自然资源保护主义者、猎人和土著居民联合起来反对这个项目,他们指出,这片沼泽与埃弗格莱兹国家公园接壤。据统计,一年中有六个月,大柏树有多达3英尺的淡水流向东南,为它的邻居提供了42%的水一个估计.该联盟认为,机场将摧毁标志性的国家公园,以及大柏树公园。内政部最终同意了。

大柏树保护区成立于1974年,是该国第一个国家级保护区。公园管理局后来说,这个概念“产生于一种妥协的做法”写了.大部分表面信息都是从科利尔家族转移到联邦政府的。但与大多数国家公园不同的是,国会特别授权在保护区开发石油和天然气授权法案.从那以后,科利尔公司和其他公司在保护区内建造了一些油田,其中两个仍在运营。

环保人士和科学家告诉我,这些40多年前建造的现有油田表明,佛罗里达从新油井中获得的好处是多么少。据Collier公司称,到目前为止,这两个油田已经生产了3100万桶石油报告.这比德克萨斯州还少生产在一个星期。

迈阿密大学(University of Miami)的生态学家凯瑟琳·沙利文·西利(Kathleen Sullivan Sealey)说:“如果你回顾一下南佛罗里达开发石油的历史,数据并不支持环境成本与实际收益的对比。”

油污的清理也是出了名的困难,尤其是在像大沼泽地这样具有挑战性的环境中。它们既会造成立即的损害,也会造成长期的、慢性的影响。

伯内特的1月许可证应用程序与佛罗里达州环境保护部门提议填满33英亩的湿地,用于建造两对石灰石钻井平台和通道。该机构最近获得了从兵团获得此类许可证的监管权力,但尚未做出决定。今年2月,它提出了这样的要求更多的细节.发言人Weesam Khoury在一封电子邮件中写道:“对于如此规模和范围的项目,如果不是多次请求提供更多信息,至少有一次是很常见的。”“每一个回复都可能需要90天或更长时间。”

希和其他生物学家他们认为,新井对生态的损害可能是严重的,即使提案只要求几英亩的建设。她说:“大柏树是现存柏树湿地的最后遗迹。”“这是一件大事,因为它破坏了景观,”扰乱了濒危的佛罗里达美洲豹的活动,并改变了水流的方向。根据黑豹遥测技术,一个提议的钻井地点是黑豹经常出没的地方数据

另一个担忧是泄漏。中佛罗里达大学(University of Central Florida)的生物学家约翰·福斯(John fath)说:“众所周知,石油泄漏很难清理,尤其是在大沼泽地(Everglades)这样具有挑战性的环境中。”“它们会立即造成损害,也会造成长期的、慢性的影响。”从2011年到2015年,大柏树地区的现有井已经发生了井喷溢出的八倍在美国,总共有15桶石油和424桶盐水。据州环境保护部门称,除4桶石油和13桶盐水外,其他所有桶都被回收。

一些研究人员——以及伯内特石油公司——声称其影响相对较小。美国地质调查局(U.S. Geological Survey)的前研究生物学家吉姆·斯奈德(Jim Snyder)曾在大柏树工作了30年。斯奈德说:“作为一个热爱大柏树的人,我讨厌看到任何一棵树被铲平,被石灰石填满。”“但除了一小部分有影响的土地,我没有看到任何重大的生态问题。”

公园管理局没有回应有关发展对环境影响的问题。一位发言人在电子邮件中表示,该机构正在审查伯内特的业务,并准备进行环境评估。

大沼泽地有着暴力和殖民主义的历史。1830年的《印第安人迁移法案》迫使成千上万的东南部印第安人被驱逐到密西西比河以西。五年后,由于部落成员拒绝离开大沼泽地,第二次塞米诺尔战争爆发了,这是美国对土著民族历时最长、代价最惨重的一次进攻。联邦军队估计3000年塞米诺尔人向西。

“这一地区普遍存在对土著权利的不尊重,”米科苏基部落成员、该组织创始人休斯顿·塞普瑞斯(Houston Cypress)说热爱大沼泽地运动.“我认为这只是世界观的不同。土著人试图与这些地方和谐相处,而其他人则试图利用这些地方赚钱。”

一个拟建的油田是大约2000英尺从保护区与米科苏基保护区的边界出发40岁的塞浦瑞斯从小就在保护区内采集植物药物,并参加各种仪式。她担心钻探会破坏这些传统。

土著人试图与这些地方和谐相处,而其他人则试图利用这些地方赚钱。

凯文·唐纳森(Kevin Donaldson)是部落的房地产服务和历史保护主管,他也表达了塞普里斯的担忧:“这片地区有很多已知的文化遗址,不会受到影响。”伯内特认为该建筑不太可能与这些地点重叠,因为大多数项目将在潮湿、低洼的地区,那里的文物不常见。

在近50年前制定的保护区立法中,国会授予内务部长获得采矿权的权力——科利尔公司的采矿权——如果开发会“损害保护区的目的”。

拜登提名的新墨西哥州众议员德布·哈兰德(Deb Haaland)在她的确认听证会上告诉议员们,她致力于维护总统的气候前进议程。

佛蒙特州法学院的希拉里·霍夫曼认为,这可能意味着要更广泛地解释总统的行政命令,包括许可,停止大柏树的开发。霍夫曼说,即使没有行政命令,“她也有权力按下暂停键”,或者通过行使她的收购权,完全结束石油辩论。她——或者国会——可以买回矿产。

“我认为这是个好主意,”塞浦瑞斯说。“如果我要许个愿,那就是我的愿望。”

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