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环保工作报告的常见问题

回收卡车
Yaalan

就在一个月前,我提到了缺乏延伸生产者责任(EPR)法案在美国,有关塑料和包装的问题引起了人们的关注。7月13日,我激动地告诉大家,是时候发布更新了:当缅因州州长珍妮特·米尔斯(Janet Mills)签署协议时,美国从零包装相关的EPR账单变成了一份LD 1541成为法律。

在缅因州赢得金牌的同时,俄勒冈州也紧随其后它自己的包装EPR法案等待州长的签字。此外,其他9个州的EPR法案(更不用说一个联邦法案)正在考虑之中。但在所有这些势头下,围绕EPR的具体细节却出现了大量的困惑。

为了更好地了解缅因州新出台的立法的机制,我与产品管理研究所(PSI)的政策和项目经理西德尼·哈里斯(Sydney Harris)坐了下来。在过去的20年里,PSI一直在与当地的组织者合作,如缅因州自然资源委员会(一个在推动新法律通过终点线方面发挥了重要作用的非营利组织),为EPR建设能力和奠定基础。以下是哈里斯帮我回答的一些常见的EPR问题:

谁将为此买单?

与所有环保法规一样,报废管理的账单——在这里指的是包装材料的运输和回收——将由制造这些产品并将它们推向市场的“生产商”承担。但许多公司——从树脂生产商到零售商——都能染指任何特定的产品或包装。所以,谁该对此负责呢?

“在很大程度上,这是消费品牌,”哈里斯说。“如果你买东西,很有可能你在包装上看到的品牌已经支付了费用。他们是选择产品的人,所以他们是被激励选择可持续包装的人,这是公平的。”

如果你买了东西,很有可能你在包装上看到的品牌已经支付了费用。

当然,也有一些例外。非营利组织和选择生产商是免税的,制片人豁免与年度总收入(不到500万美元的比尔的头三年,此后不到200万美元)或年度销售的包装体积在缅因州(小于1吨包装,或不到15吨易腐食品的制造商)。其他罕见的案例可能会向零售商收取费用,如果他们独自负责将产品进口到该州,尽管这种情况很可能不常见。

要花多少钱?

而缅因州的纳税人目前只能勉强提供一个估计数字1600万美元运输和处理他们的包装,LD 1541将筹集的金额尚未确定。

缅因州的环境保护部门(DEP)必须在2023年12月之前启动一系列规定,包括与每种包装材料相关的精确成本。从玻璃到纸再到塑料,每吨进入该州的材料都要收费。至于这笔费用是多少,请拭目以待。

我们知道的一件事是,“生态调节”系统将扭转局面,有利于或阻碍某些包装设计。哈里斯说:“生态调节是一种非常华丽的经济激励方式。”通过这个系统,材料,如黑色塑料,是很难回收例如,每吨塑料的成本可能比透明塑料高。

虽然我们还不知道如何DEP将解决微积分,我们知道这将鼓励一箩筐回收的梦想标准,费用激励回收内容,便于再循环能力,降低毒性,提高重用,减少垃圾和材料的使用——甚至标签,减少消费者的困惑。

回收工厂

这笔钱将如何使用?

首先,收取的费用将补偿缅因州市政当局回收包装的成本。哈里斯说:“市政当局不太可能100%支付他们的(包装)回收成本,即使这可能是目标。”如果我们看看魁北克省,一个拥有类似结构的EPR系统的省,平均市政当局可以报销96%的成本。“那很好。”

除了市政部门的报销外,还有一小部分将用于支付EPR系统的日常开支,也许更令人兴奋的是,资金将用于教育和基础设施建设。该法案要求对全州的回收基础设施进行深入评估。一旦发现差距,环境保护署可批准建议的基础设施投资和消费者教育。

谁来运行这个系统?

缅因州环保局将在新的EPR系统中承担很多责任,但它不会独自管理整个过程。环境规划署将与一个管理组织(也称为生产者责任组织,或PRO)签订合同,以处理各种责任。

虽然还没有形成,管理组织可能是一个非营利性的或由一群生产商和品牌组成的企业集团。负责日常运作,它将提供给DEP一份每年的包装量被带到缅因州的报告。哈里斯解释说,通过这种方式,“品牌有责任对他们投放市场的所有东西保持透明。”

品牌有责任对他们投放到市场上的所有东西保持透明。

除了收集和报告数据,管理组织还将负责收取品牌管理基金的费用,并执行之前提到的回收基础设施评估。

与其他EPR系统的一个关键区别是缅因州的DEP正在承包管理组织,而不是让他们自己操作。这使得缅因州在管理和监督系统方面拥有很大的控制权,将权力掌握在州和地方政府手中。

影响会是什么?

随着这项历史性法案的签署,缅因州可能会引发连锁反应,影响全国未来的立法和包装决策。当我问哈里斯,她是否预计缅因州以外地区的包装产品会发生变化时,她的猜测有点保守。“实际上,我们可能需要一段时间才能看到市场上包装类型的任何戏剧性变化,但这是朝着正确方向迈出的关键一步。”

哈里斯将密切关注的一件事是,我们将看到全国范围内包装选择的变化。“(需要多少个州的法案)?”我认为这将是真正有趣的事情之一。”

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