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食品

首先暗示了拜登的粮食和农业气候战略

座葡萄园

在总结中突出内容的选择中,我们可以看到该部门可能的方向。

乔·拜登(Joe Biden)总统的新一届政府正采取全员参与的方式应对气候变化。的美国的就业计划该计划仅包括两部分内容,一是大力投资电动汽车基础设施,二是大力削减化石燃料电力。然而,食品和农业在书中只字未提。这些行业似乎并不在拜登希望的范围之内,至少不会立即出现。

那么,政府希望粮食体系在气候战略中扮演什么角色呢?上周,作为制定“气候智能型农业”战略计划的一部分,美国农业部(U.S. Department of Agriculture)对2700条评论和10次听证会进行了总结,从中可以看出一些迹象。农民团体、环保组织、商品交易商和农业科技企业也参与了进来。

该部门的总结是一份谨慎的文件,被定位为对其他人所说的话的概述,而不是该部门意图的指南。然而,这份文件并不能涵盖美国农业部听到的所有消息。因此,在选择突出内容时,我们可以看到该部门可能的方向。以下是我注意到的四件事。

没有提到碳银行

农田土壤有潜力每年吸收数亿吨二氧化碳,提高土壤肥力,并在此过程中增强保水能力。环保人士和农民组织一致认为,生产者需要财政援助来实施相关的再生措施,因此“碳银行”的支持者们主张,美国农业部应该从其可动用的数百亿美元中拿出一部分,支付给农民,让他们封存碳。

尽管有很多猜测,但报告中并没有直接提到这个想法。最相关的语言是有点模糊的说明,该部门可以作为“农业碳信用需求的来源,通过价格支持、贷款项目或其他金融工具,设定明确的价格信号,帮助生产者实施[气候智能型]技术。”提到“其他金融工具”可能会为碳银行敞开大门,但农业部长汤姆·维尔萨克(Tom Vilsack)拒绝讨论这个选项Agri-Pulse最近向他询问了这个问题

很多人提到了测量

报告中反复提到的一个想法是政府应该建立测量和验证碳储存的能力。这是一种迫切需要。一个自愿的土壤封存碳市场正在形成,但成本和可靠性问题还有待解决这阻碍了监测农田土壤中储存的碳的尝试.许多人会欢迎政府投资应对这些挑战。

然而,并不是每个人都这么认为。“报告中提到的大部分碳或生态系统服务市场建议,似乎已经被私人自愿生态系统服务市场大量投资,”此类项目之一的执行董事黛比·里德(Debbie Reed)说生态系统服务市场联盟

政府亟需建立测量和验证碳储量的能力。

里德补充说:“美国农业部没有进入这一领域,而是缺少为生产者提供新的、创新的风险产品。”“新的保险产品将帮助生产者适应,甚至在包括干旱和洪水在内的多变天气和极端天气事件中生存下来。如果生产者不能经受住这些增加的情况,农产品市场将无法维持下去。”

食物浪费怎么了?

食物浪费是减少农业对气候影响的大多数高级别计划的关键部分。理由很充分:2019年美国浪费的5400万吨食物中,超过四分之一是在农场损失的。2015年,美国农业部宣布将与环境保护局合作到2030年将浪费减少一半.这项工作正在进行中,但在报告中没有即将到来的提振迹象。在这份20页的报告中,食物浪费占了一段,其中农业部表示将继续与合作伙伴在这个问题上合作。

对牛肉问题保持沉默

毫不奇怪,这份报告几乎没有提到与牛肉或其他肉类相关的排放。就在几周前,一些共和党人,在一些保守派权威人士的支持下,指责拜登政府想要禁止牛肉.这个故事没有任何实质内容,但它在社交媒体上反响不错。几乎可以肯定的是,由于担心助长这样的传闻,政府将不会采取任何可能被视为限制消费者对肉类选择的措施。

不过,美国农业部还可以做很多其他事情。报告中简单地提到了两个方面:资助对减少牛的甲烷排放的饲料添加剂的研究,以及使用再生放牧。

报告中更引人关注的是一种技术,这种技术对大型生产商很有吸引力,但一些环保组织却不太喜欢。沼气池从粪便中收集甲烷,并将其转化为天然气,然后用于发电或为卡车提供动力。报告中写道:“美国农业部应该在生产商进入这些新市场时给予支持,并考虑创新融资机制,为沼气技术提供前期资金。”

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甲烷消化器已经得到了州政府的支持,但由于几个原因,这个过程是有争议的。批评人士认为,这项技术只对最大的运营商有经济意义,这使得较小的农场被排除在交易之外。支持天然气发电也与拜登提出的到2035年消除电力生产碳排放的目标背道而驰。

总结起来

很难知道该如何理解这份文件,因为它是对部门的反馈总结,而不是一套建议。不过,反馈中肯定有一些比我在报告中看到的更雄心勃勃的想法。例如,如果能看到更多的注意力放在分配剩余食物和升级回收不需要的农产品的系统上,那就太好了。对于规模化的再生实践,或者对产生更少排放和产生更少养分径流的新型生物肥料的试验,没有大胆的声明。书中没有提到控制环境农业,也就是室内农业。总而言之,这看起来像是一系列渐进的建议。很多都是有益的,但我希望这不是政府在食品系统上的雄心。

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