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全球粮食供应链已不堪重负

处理的草莓

西班牙阿尔坎塔利亚的工厂工人正在处理一批新鲜草莓。图片来自Getty Images。

圣诞节的草莓:这是全球食品供应链消费者幻想的缩影。隐藏在食品供应“魔力”阴霾背后的现实是,依靠集装箱航运和空运全球流动的资源压力越来越大。智利的蓝莓、墨西哥的牛油果、阿根廷的黑莓、赞比亚的糖荚豌豆和肯尼亚的玫瑰,都是这个令人担忧、有时还很脆弱的系统带给我们的。

食品零售商和消费者已经习惯了一种固定的格局,一种基于可预测的需求和对商品流动方向的熟悉程度而不断移动的全球网络。我们变得有信心,我们总能在商店的货架上找到我们想要的东西。

食物供应的巨大混乱

对粮食供应链来说,最大的冲击和最大的教训显然来自COVID-19大流行。全球危机造成了该体系的巨大混乱,造成了持续的混乱、流离失所和不确定性。供应链这一既定图景的基础要么已被转移,要么已分崩离析。

在COVID-19疫情最严重时期,世界各地的社会因封锁而限制了在食品、餐馆和其他食品店的支出。对食品的需求减少,同时由于物流受到影响和缺乏工作人员,供应减少。反过来,农场和生产商限制了他们的经营,削减了不必要的成本。甚至还有一些活动鼓励人们吃一些本来会被浪费掉的作物——比利时人被鼓励多吃薯条来解决土豆山的问题。

现在,我们正经历着海啸的另一端,新的需求海洋滚滚而来,使食品供应系统不堪重负。

欧洲食品进口的最新数据显示,与去年12月相比增加了130%以上。餐馆开业了;事件正在发生。摆脱了保持距离的限制和宵禁,人们想出去花钱来弥补失去的时间。

集装箱航运不同步,难以应对新的需求。

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疫情爆发前,向中国发货的成本几乎为零,因为如果不这样做,企业就会把空集装箱运回中国,这就产生了奇怪的现象,比如法国矿泉水运往中国会比通过英吉利海峡运往英国更便宜

但现在,需求的异常中断意味着集装箱不再遵循传统的流动模式,也不总是回到大多数商品通常生产的地方。它们就像散落在停车场边缘的超市手推车。

由于需求的恢复和配送的混乱,我们看到了集装箱运输价格的飙升,特别是在食品行业及其对专业温控集装箱的需求。

目前,中国和北美之间的集装箱成本平均为17,970美元,增长了1,250%。从中国到北欧的价格也上涨了850%。同样,空运成本也保持在一个合理的水平,因为货物是和乘客一起运输的——人在上面,货在下面。在航班有限的情况下,成本飙升,而且旅行缓慢恢复到更“正常”的水平继续受到影响。

气候变化将造成进一步的破坏

气候变化和更经常发生的极端天气事件将破坏这种稳定性,当然,就损毁的作物、水供应和对牲畜的影响而言。查塔姆研究所的报告到2050年,主要粮食作物的产量将下降近三分之一。例如,今年就有降低咖啡豆的产量,这意味着更高的价格和更低质量的产品即将到来。

全球最大的硬粒小麦生产国——加拿大农民今年的正常产量下降了一半,意大利面价格预计将大幅上涨。更多的农民和其他生产者将把他们的业务集中在他们能找到最大的金融安全的地方,转向更具弹性的食品,这意味着一些类型的农产品将变得稀缺,一些地区可能会完全脱离农业。

更好的食品供应链是什么样的?

我们正从“新常态前”阶段进入“新常态”,或者最具建设性的被视为“新更好”的阶段。

从需求海啸中可以得到明显的教训,可以帮助国际粮食供应链的成员注重恢复力和适应性。我们面临的挑战是如何进行转型,如何引导系统的必要变革影响到每个人,这意味着生产者、制造商、分销商和消费者都要有新的态度和方法。

更低的运输成本,更小的碳足迹,更少的接触点,更多的控制。当然,仅仅因为一个国家想要在岸,并不意味着它可以。在基础设施、技能、劳动力和知识,以及气候和土壤方面,将会有困难的问题。只要市场对本地化食品生产有强劲需求和投资,独创性和创新就会随之而来。

无接触式农业即将出现

食品行业将需要聪明地思考如何将物流中的浪费降到最低,以从每一英里食品中获得更多。例如,在澳大利亚,这可能意味着像葡萄酒这样的产品要装在大盒子里运到当地灌装。更多的分布式制造而不是大型工厂;更多的3D打印食品。企业之间和跨部门更智能的协作,共享物流运营的最佳使用。

正在试验的新技术意味着一种从农场到餐桌的“无接触”农业——通过人工智能和机器人种植、监控和采摘食物——即将出现。

任何激进的食物供应新模式都必须建立在整体决策的基础上。作为一个社会,我们不能一直坚持并从仅仅围绕效率和成本问题构建的供应链中获益。我们需要关注地球和人类之间的权衡。

我们可以很容易地停止从肯尼亚购买玫瑰,但这将意味着失去工作和生计。yabo亚博88系统的可持续性不仅意味着净零二氧化碳,还意味着在更大的社会背景下是可行的。我们可以选择更少的食物,但不能没有工作。与粮食有关的经济崩溃所造成的贫困只可能导致极端主义和内乱造成更多的生产和供应中断。

作为消费者建立弹性

消费者要想为可持续发展和安全做出贡献,我们作为消费者需要更有弹性。yabo亚博88这意味着学习更现实的季节性供应。

在北半球,圣诞节真的需要草莓和芦笋吗?

如果我们这样做了,那么我们应该预期它们将带有沉重的价格标签,以反映供应链的真相。我们需要习惯选择更少,只有6种意大利面,而不是通常的20种。更少的外来的、专门的食物款待。

对这个具有气候意识的后大流行世界来说,最大的风险将是消费者期望回归旧常态,回到旧习惯。供应链变得更加脆弱和供应冲击的螺旋式上升只会再次加剧。

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