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塑料树脂识别码在回收利用中的历史

回收标志ps06

塑料行业推动回收利用——包括创建RICs——并游说各州立法机构采纳。

丹尼尔·冯

从“我可以回收这些东西吗?:更好地回收和减少一次性塑料的指南作者珍妮·罗默,由企鹅图书出版公司出版,企鹅出版集团是企鹅兰登书屋有限责任公司的一个部门。文本版权由珍妮·罗默于2021年出版。插图版权2021由Christen Ann Young。以上是一个附属链接,我们可能得到一个小的佣金,如果你从网站购买。

我可以回收这些东西吗?书的封面

树脂识别代码的历史

在1988年建立树脂识别代码(RICs)前后,民意调查显示,越来越多的公众认为塑料对公众健康和环境有害。塑料行业推动回收利用——包括创建RICs——并游说各州立法机构采纳。面对公众的质疑,塑料行业还发起了每年5000万美元的广告活动,以改善塑料的形象。部分信息是“回收就是答案”。然而,在塑料行业内,后来发现,即使在当时,人们仍严重怀疑广泛的塑料回收能否在经济上可行。

从一开始,RICs就受到当地回收商和环保组织的抵制。问题是(现在仍然是),一般人看到这个标志,相信包装是可回收的,但许多塑料实际上并没有被回收。联邦贸易委员会后来制定了关于如何以及何时使用该标志的指导方针。人们信任回收,即使这种信任并不总是有根据的。

萨福克郡侧边栏-黄色背景与黑色文字

用塑料树脂制成的材料类型

那么,为什么我们会有这么多种塑料呢?每种塑料树脂都有自己独特的性能;有些比其他的坚硬,有些比其他的耐热。我们主要讨论六种塑料树脂,它们有自己的代码,但许多其他塑料是由各种树脂和添加剂混合而成的。(混合物和添加剂通常会使这些塑料无法回收。)

即使在一个树脂类别中,也可以有几个树脂子类(如PET G),以及几种材料类型(如薄膜、刚性、热成型、膨胀)。我知道这听起来可能过于复杂,但你需要考虑树脂的类型和材料的类型——以及添加剂,包括着色剂和稳定剂,有时可能是有毒的——在决定某物是否可回收时。

例如,PET可以制成食品和饮料的容器,以及其他产品,如薄膜、织物和地毯。用PET制成的食品和饮料容器有两种类型:瓶子和水壶,通过吹塑机制成;以及热成型,通过将塑料片加热到柔韧的温度并塑成特定的形状而制成。

问题是(现在仍然是),一般人看到这个标志,相信包装是可回收的,但许多塑料实际上并没有被回收。

主要的区别是一种叫做“分子量”的性质,当材料被加工时,由于水分对PET发生反应,分子量会降低。因此,分子量较高的材料(瓶子和水壶)更有价值,分子量较低的材料(热成型材料)价值较低。增加分子量的唯一方法是通过“固态化过程”——但这是成本高昂的——所以PET热成型物不能轻易地回收到瓶子里,但它们可以回收到地毯上。

在商品市场上出售的每一种材料都有具体的规格说明,规定了可以打包的东西(经过分类的可回收固体块)。目前还没有一个可靠的市场为包的PET热成型,但一定数量的热成型被容忍为污染在包的PET瓶。

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