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实用的魔术

采矿资金:初创公司Kobold,第n个周期得分新企业回合

第n个周期团队

实验室中的第n个周期团队。图像由第n个周期提供

本文改编自《气候技术周刊》一条关注气候技术的免费新闻通讯

在这个年轻的一年中,关于计划和企业的新闻有丰富的新闻,旨在解决以清洁经济过渡的方式应对最棘手的技术和供应链挑战:需要更可靠的至关重要的金属来源和矿物质。

解决这一需求的最具争议的想法之一是海洋海床中材料的深海开采。上周晚些时候,两名汽车制造商 - 电动卡车和范公司Rivian和法国雷诺加入了一群公司呼吁对这种做法的暂停,并同意不使用这种方式采购的金属或矿物质。签署此承诺的其他知名人士包括宝马,沃尔沃,大众,谷歌和三星。

里维安(Rivian它最近公开了, and for another, it’s expecting to manufacture more than 100,000 electric delivery vans for its biggest customer Amazon between now and 2024. "It shows that those who are shaping the future of the auto industry are no longer willing to accept the old paradigm that technological advancement must come at the expense of our environment," said Arlo Hemphill, a senior oceans campaigner for Greenpeace USA, in a statement.

那么,在造成最小的损害时,我们在哪里挖掘这些关键的矿物质和金属?That’s a question that hundreds if not thousands of entrepreneurs are trying to solve, including those seeking to extract this stuff from existing devices — running the gamut from phones and computers to solar panels to wind turbines to existing EV batteries — to those seeking to use applied and information technology to extract virgin materials in a much less-intrusive manner.

例如,2月10日,一群与劳伦斯·利弗莫尔国家实验室,宾夕法尼亚州立大学和亚利桑那大学相关的研究人员披露他们正在与西方稀土合作在使用一种称为ladmodulin的天然蛋白质来提取稀土元素(Scandium and yttrium)的过程中,从美国的家庭矿石来源和采矿废物中提取稀土元素。目前,这些材料的主要来源是中国。另外,传统的分离方法往往会产生更多可疑的环境影响。

西方稀土首席执行官马蒂·韦姆斯(Marty Weems)表示:“可持续,可重复使用的高效过程的前景可以额外,分开和净化scandium,yttrium和个人,高价值的稀有磁铁金属可以彻底改变该行业。”在声明中。“我们在技术中看到的简单性可以很好地塑造,以扩展到工业生产。”

西方稀土站点

西方稀土正在与研究人员合作,该过程使用一种称为ladmodulin的天然蛋白质来从美国的家庭矿石来源和采矿废物中提取稀土元素(Scandium and yttrium)。图像由西方稀土提供

跟随钱

毫无疑问,我可以挖掘许多在追逐这个空间的气候技术初创公司的例子,但是本周我将只使用两个:本周第n Cycle的1250万美元A系列A输液,我在春季强调的金属处理和回收初创公司;和高达1.925亿美元的kobold金属B融资是一家来自加利福尼亚州伯克利的人工智能软件公司,它吹捧其帮助采矿公司发现矿产供应的能力。发言人说,Kobold是Breakthrough Energy Ventures投资组合的一部分,尽管没有披露其系列赛的大小。

显然,这是两个非常不同的公司,他们试图解决相同的问题。Nth Cycle的音高是能够使用电萃取来恢复矿物质,尤其是需求量很高的钴和镍的能力。它可以从电子废物和低级矿石中做到这一点。而且该技术是模块化的,这使得在原本被认为太遥远或难以开发的位置可以使用。Nth Cycle联合创始人兼首席执行官Megan O’Connor说:“该系统只能看到金属,它不在乎它是从电池中还是从地面上出来。”

马萨诸塞州贝弗利(Beverly)的最新投资者贝弗利(Beverly)的身份说明:除了其种子投资者,清洁能源风险投资公司(Clean Energy Ventures)外,支持者还包括欧洲钢铁分销公司的联合领导者弗兰克斯塔尔(Frankstahl)和科罗拉多州的风险投资公司Volo Earth。默里亚(Mercuria)是能源领域的主要商品参与者,也是新投资集团的一部分,这也恰好对爱达荷州开发的钴业务具有兴趣。

当我与奥康纳(O’Connor)交谈时,她说,该初创公司将利用资金将其技术部署在几个新项目上 - 两人专注于进行电池回收操作,其中一项将是该领域的一个项目。它正在寻求各种合作伙伴,并且正在与热衷于为电动汽车电池矿物建立国内供应的汽车OEM进行对话。但是她不是命名的名字。

一家命名名称或至少一个大公司的公司是Kobold,它披露了与采矿巨头必和必拓的合作伙伴关系在九月。两家公司将首先关注钴和镍的探索,从西澳大利亚开始。该公司还将利用大量新输液的资金来加强澳大利亚,加拿大,格陵兰,美国和赞比亚当前地点以外的勘探工作。发言人说,它有几个未经宣布的合作伙伴关系,仅在具有所有权的项目上工作。

Kobold的新融资“由T. Rowe Price Associates的资金和账户领导,包括必和必拓,三菱,Sam Altman的阿波罗项目和Sarah Kunst的Cleo Capital。

对Kobold的方法如此引人注目的是它能够识别不在表面附近的存款 - 使组织能够更具体地针对探索和提取。Altman在一份声明中说:“我们投资了Kobold金属,因为他们的全堆AI将数十年的地质信息与新的数据源相结合,以预测地球的组成并找到新的关键电池材料的新存款。”“没有其他人在做他们在做的事情。”

Kobold和nth循环都代表了在逐步加强电气化(包括车辆和建筑物的电气化)所必需的各种创新,我们需要加速清洁的经济过渡。但是,迄今为止,另一个迫在眉睫的因素很少受到关注:在有前途的地点享有地雷的权利,以及如何就潜在的环境影响咨询那片土地的所有者(通常是来自原始社区)的所有者。一个最近的公司骑士论文考虑到这个问题。这是该领域的一家初创公司和投资者,当他们从飞行员到项目的规模扩展时,应周到地解决。

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