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巴黎气候协议忽视了木屑颗粒的漏洞

木颗粒堆

木屑颗粒作为生物质能(bioenergy)的一种形式燃烧,被吹捧为“碳中性”能源。

环境健康新闻

随着美国重新加入《巴黎协定》,各国政府也在评估如何减少碳排放,一个有争议的“碳中性”能源来源仍然存在问题:木屑颗粒。

木屑颗粒作为一种生物质能(bioenergy)燃烧,并被吹捧为全球从化石燃料过渡的“碳中性”能源。2009年,欧盟制定目标,到2020年将碳排放量在1990年的基础上减少20%,碳成为欧洲国家的主要能源。2019年,欧盟占了大约一半75%全球木屑颗粒的消费量。

2012年的一项研究预测到2020年60%欧盟的可再生能源将来自燃烧木屑颗粒作为煤的碳中和替代品。和公布的数据这表明,他们将达到20%的目标,并有望在2030年之前减少37%的排放。

但是这份最新的报告并没有直接提到在欧盟的能源预算中使用木屑颗粒,主要用于住宅供暖。这一排除表明,木质颗粒的碳核算系统存在缺陷,导致大量排放未被计入。专家表示,《巴黎协定》只会在生物质行业造成更多的漏报排放。

生物质植物

鸟瞰图的Enviva生物质设施在北安普顿县,NC。

山茱萸联盟

气候变化核算存在缺陷

生产者每年从森林中收获大约490万吨木材生物多样性这些被砍伐的树木在被砍伐时释放碳,它们的最终用途是作为燃料,这使得气候计算变得棘手。

“在国家层面和联合国气候变化框架公约中,排放报告的一般方式是通过能源使用和土地使用。不幸的是,生物能源属于这两类,”东南部森林保护非营利组织Dogwood联盟的活动主管丽塔·弗罗斯特告诉EHN。“我们制定了会计规则,说为了生物能源的目的,我们将计算砍伐树木时的碳排放,这样当它从烟囱里出来时,你就不必计算它了。”

当北卡罗来纳州的一片森林被砍伐来制造木屑颗粒时,美国应该在其年度气候报告中将碳汇损失计算在内。森林,特别是像在美国东南部发现的那些古老的森林,是大气中碳去除的一个重要来源,所以当森林被砍伐时,从理论上说,排放被计算为土地使用排放。

木屑颗粒的排放不计入能源部门。“这样做会错误地将木屑颗粒在土地部门和能源部门的气候影响重复计算,”世界上最大的生物质供应商Enviva生物质公司的一名代表在给EHN的一封电子邮件中写道。

然而,弗罗斯特说,由于美国对森林的分类方式,这些排放既没有计入土地,也没有计入能源部门。

她说:“如果你砍伐一片森林,只要你没有把它变成停车场或烟草农场,那片土地仍然被算作森林。”“所以,这个旨在防止你计算两次碳的规则实际上变成了一个根本不计算碳的规则,生物质看起来是碳中性的。”

美国也没有考虑这些设施将树木分解和压缩成木屑颗粒所产生的排放。除了这些设施产生的碳排放,还有一项2018年的报告强调这些木屑颗粒厂经常向空气中释放一氧化碳、烟雾和细颗粒物,导致当地居民患上呼吸系统和心脏疾病。

与美国专家们表示,这种有缺陷的会计体系应该得到纠正。

政策诚信伙伴关系(Partnership for Policy Integrity)是一家为气候政策提供科学和法律支持的非营利组织,该组织负责人玛丽·布斯(Mary Booth)说,美国在《巴黎协定》中的地位让这个漏洞得以继续存在。

如果你砍伐了一片森林,只要你没有把这块土地变成停车场或烟草农场,这块土地仍然被算作森林。

她告诉EHN:“为了使木材符合可再生能源目标,木材生产国必须是《巴黎协定》的成员国——比如签署《巴黎协定》。”她还指出,2018年制定了新的规则,允许协议国家继续不计算能源部门的木屑颗粒排放,只要木材的来源国将其计入土地使用。

Enviva说,美国参加巴黎会议与生物质能核算标准无关。

许多向欧洲销售木屑颗粒的最大公司都在美国东南部美国退出《巴黎协定》有可能推翻整个“可持续木屑颗粒”口号。随着美国的回归,新规则不再是问题;欧洲可以在不计算排放的情况下继续燃烧生物质。

克里斯·凯利在森林里

北卡罗莱纳生物学家克里斯·凯利用旗帜标出种植地点,这是恢复阿巴拉契亚山脉南部红云杉的努力的一部分。

生物多样性的影响

美国的树木采伐规模是另一个令人担忧的问题。布斯说,生物质在国内采伐总量中只占“相对较小的一部分”。Enviva还指出,在东南部只有2%的森林被专门用于生物质。

与此同时,布斯指出,这些木屑颗粒设施在北卡罗来纳和密西西比等地的集中造成了某些社区的栖息地破坏和污染的不平等负担,这些社区通常是低收入社区和有色人种社区。一个2020篇文章EHN, southern和Scalawag指出,最近的工厂扩建项目和新设施的建设不成比例地影响了从北卡罗来纳的北安普顿县到阿拉巴马州的黑带。

布斯说:“如果你拍一张北卡罗来纳州的照片,你会看到大片的树木消失了,这些都是现在大气中的陆地碳。”

弗罗斯特说,这些差异很难在全国范围内发现,因为美国将森林损失计算为净值。

她说:“在年底,最终的统计数字是一年中森林砍伐和生长的总和,没有详细说明。”“由于砍伐的土地仍然被计算为森林土地,可能已经被砍伐的地区仍然作为正森林价值包括在净价值中。”

一个报告由塔夫茨大学弗莱彻学院国际环境政策荣誉退休教授威廉·莫莫(William Moomaw)撰写的报告进一步说明了这一点:“美国报告称,在过去几年里,碳储量净增长。许多人错误地指出,这证明美国森林正在增加从大气中吸收二氧化碳并长期储存的能力。然而,在核算过程中,长期和短期的碳储量并没有得到充分的描述。”

弗罗斯特补充说,由于对生物质等林产品工业的需求不断增加,许多具有复杂生态系统的天然森林正在被砍伐和转化松树单一栽培与原始森林相比,它们从大气中吸收的碳更少,物种丰富程度也不足以防止大规模森林死亡。

修正气候核算

弗罗斯特认为,解决这一会计问题的最佳方法是将生物质碳计数从土地使用部门转向能源部门,从而将责任从美国及其对森林的定义转移到欧盟和其他木粒消费国。这也将否定生物质能是碳中性的说法。

Enviva声称,与煤炭相比,燃烧他们的木屑颗粒可以减少80%以上的排放。然而,Enviva最大的客户之一英国Drax Power的数据显示,该设施在燃烧木材和其他生物质的时候比燃烧煤炭排放更多的二氧化碳,这一事实与Enviva的说法相矛盾。

布斯在2016年的一份报告中写道:“生物能源行业迫切需要澄清其对碳和森林的真正影响。报告.报告指出,2013年,德拉克斯电力公司(Drax Power)的煤炭碳排放量约为1910磅/兆瓦时,而生物燃料的碳排放量为2128磅/兆瓦时。随着英国对可再生能源的需求增加,预计这一数字还会增加。

布斯说:“如果拜登和世界其他国家想要忠于《巴黎协定》的目标,他们需要优先考虑不通过砍伐树木来减少碳的森林恢复和管理。”

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