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重新构想投资:风险投资中的人权

风投公司可以成为防止侵犯人权的看门人,包括针对少数民族、移民和活动家的监督。

风投公司可以成为防止侵犯人权的看门人,包括针对少数民族、移民和活动家的监督。

媒体越来越广泛地报道用于跟踪少数民族和种族移民的监视和间谍软件技术,以及对记者、人权活动家和其他知名人士的监视,这使得包括风险资本(VC)在内的私募股权公司的作用受到关注投资者,为美国和国外的侵犯人权行为提供资金。

通过为技术初创企业提供关键资金,风险投资公司扮演着关键的把关人角色,决定哪些公司进入市场,最终决定哪些技术塑造我们的生活。这对人权有着深远的影响。而数字技术为经济增长、环境保护和可持续发展提供了机遇在实现人权的过程中,这类创新可能与广泛侵犯隐私和言论自由相关联,导致仇恨言论的泛滥助长线下暴力,并加深不平等,包括通过“算法歧视”-影响就业市场、获得贷款和公共服务以及刑事司法系统中的人员。

尽管存在这些社会危害,大赦国际7月发布的一份报告建立“世界上绝大多数最具影响力的风险投资公司在运营时很少或根本没有考虑到其决策对人权的影响。”该报告得出结论,“风险投资公司缺乏人权政策和尽职调查程序对人权有重大影响,”举了一系列的例子,比如投资于支持镇压中国维吾尔族人口的公司。

这些发现与全球期望相悖,即包括风险投资公司在内的所有行业和规模的企业都应采取必要步骤,确保其商业活动和价值链尊重国际公认的人权。2011年,联合国人权理事会各国政府一致通过联合国商业与人权指导原则(UNGPs)是一个权威的全球框架,概述了企业尊重人权的责任。

管理人权风险不仅对人们有利,也对企业有利。

管理人权风险不仅对人们有利,也对企业有利。公共股本投资者已经认识到人权风险(包括数字和劳工权利)与回报材料成本之间的关系(SASB标准,投资者声明:数字权利的企业问责制2019年与数字权利相关的决议).哈佛大学2019年的一项学习他发现,失败的初创科技公司与在应对环境、社会和治理(ESG)风险方面表现不佳之间存在联系。破坏人权的商业模式也威胁到了IPO估值。公司甚至可能暴露于法律风险与此同时,由于非政府组织的倡导越来越受到重视,声誉风险也在增加私人资本和人权。

科技公司本身也意识到了这一点。监管机构、民间社会、员工和股东对其商业模式、产品和服务侵犯人权的压力越来越大,导致许多公司上市科技公司采取人权政策并采取尽职调查措施应对风险。

风险投资公司可以履行其人权责任,帮助塑造一个技术有助于社会进步的世界,并通过采用基于以下三个原则的方法提高其财务回报:

  • 通过尊重国际公认人权的政策承诺。该政策应规定初创公司的人权期望,并应明确传达,包括在推介会和风投网站上。
  • 进行人权尽职调查。风险投资公司应该更新其核心业务活动,以管理人权风险。这被称为人权尽职调查,意味着风投公司需要了解与其投资组合相关的人面临的风险,并展示他们如何应对这些风险。这包括评估公司如何投资,并将识别和处理风险的结构作为业务的固有部分。这包括动员包括民间社会在内的利益攸关方掌握相关知识和专业知识的过程和机制,以确定与投资组合相关的风险和现实影响。为了显示其在加强创业公司人权绩效方面的建设性作用,VC还应披露其人权风险管理方法,包括通过正式报告。
  • 为企业家尽职调查提供空间和资源:VC自身尽职调查的一个核心方面是利用杠杆来支持初创企业尊重人权的努力。这可能包括提供初创企业培训和工具,支持他们管理人权风险的能力,将企业家与商业和人权专家联系起来,并鼓励他们评估人权风险识别人权风险的商业模式、产品和服务。如果VC担任董事会成员,他们还应寻求在公司内部形成和嵌入尊重权利的文化,并确保董事会提供适当的监督。

通过支持公司创始人负责任地发展其业务,风投公司可以在塑造新兴公司的行为和文化以及相关的社会成果方面发挥变革作用。联合国全球行动计划为风投公司提供了重新规划其投资方式的路线图,有助于确保解决风险人是他们核心业务的基本组成部分。

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BSR洞察

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