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拜登的基础设施计划未能重新构思什么

工程师和施工队在工地工作的剪影,背景为日落

怎样我们让我们的基础设施能够定义或抑制政府(以及当下)所要求的“新经济”。

尤塔纳贡献者工作室

“这是重新思考的时刻。”在政府内部无数的细节、提议和热情呼吁中美国就业计划概况作为拜登政府2万亿美元基础设施计划的大纲,这句话引起了我的共鸣。

而该计划的起草者们运用了大量的想象力-重新定义不光是基础设施可以包括哪些,还要扩大它所能实现的理想范围——我担心,未来的大国将无法充分重新构想我们建设的不是什么,而是如何建设。

从材料选择到为拆卸而设计,我们如何构建基础设施可以定义或抑制政府(和当前)所要求的“新经济”。今天的规划决策将决定我们排放或捕获多少排放;当未来的基础设施退役时,哪些价值可以回收?我们提取、生产和回收的材料会影响或改善哪些社区。

如果该计划的目标真的是“重建得更好”——利用气候变化缓解、社会公平和经济机会作为成功的衡量标准——那么拜登政府必须重新考虑基础设施的结束和下一个生命。

结束只是开始

也许反直觉地,当我们设计新的时候,我们必须考虑当它变老时会发生什么。为了确保基础设施保持积极的影响,提供价值在其整个生命周期(或新价值的道路),它是必要的考虑和准备的生活结束。

不幸的是,政客、城市规划者和公司往往无法做到这一点:这是一个在城市中显而易见的症状缺乏废物管理、回收、堆肥和修复基础设施拜登在其他方面相当全面的计划中概述了这一点。

但是,对基础设施进行一些预先规划对于实现贯穿整个计划的三个最显著的目标至关重要。以下是我的(不全面的)看法。

材料可以缓解气候危机

无论你如何划分,建设新的基础设施都需要温室气体排放。然而,对寿命终止进行规划可以延长嵌入式排放的使用寿命,同时避免将来的进一步排放。

以钢铁为例。这项计划将需要巨大的工作量:估计每10亿美元5万净吨在基础设施方面的支出,相当于超过1.8亿吨的二氧化碳排放量,基于2018年数据.

建筑钢结构拆卸-采用诸如模块化设计连接设计-将确保投资的碳可以通过再利用和再循环继续存在。鉴于钢的多功能性和耐久性,钢被认为是再利用的有力候选材料,而回收钢需要减少85%到90%的能源而不是初级生产。

重用提供了经济机会

就像碳一样,构成我们基础设施的材料也包含着潜在的经济机会。如果没有预先规划,我们将无法抓住这一价值,因为基础设施的使用寿命即将结束。

在该提案中,亟需此类考虑的一个领域是拟议中的对电动汽车和可再生能源的大规模投资。从电动汽车电池到太阳能电池板,所需的产品都含有贵重和有限的金属,以及(按关联)价值。

我们今天如何制造这些产品——更不用说它们将在其中退役的监管体系和基础设施了——将决定我们明天如何成功地回收、再利用和回收价值。仅在太阳能组件方面,寿命终止计划就意味着区别预计到2030年,回收材料的市场价值将达到6000万美元,而电子垃圾的市场价值将达到100万吨。

远见确保社会公平

未能规划寿命终止管理可能对我们的社区造成严重后果。为了证明这一点,只需看看密歇根州弗林特市(Flint)不断恶化的铅管,以及比这更糟的地方50万儿童在美国,血液中的铅含量升高。

认识到材料会如何降解,选择无毒材料将确保它们可以反复使用,而不会伤害我们最脆弱的群体。

我必须承认,我很犹豫是否要添加到不和谐的批评拜登的基础设施计划已经收到。在许多方面,我觉得这项大胆而宏大的提案令人耳目一新(考虑到我们的政治状况,它很可能会在黄色建筑胶带出现之前发生戏剧性的变化。)但正如白宫所指出的,这不仅仅是修复我们的基础设施,而是“修复好……现在不是恢复原状的时候。”

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