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野火为公司植树重新绘制了景观

烧伤疤痕

工作人员在科罗拉多州西福克复杂的火灾伤疤种植恩格尔曼云杉幼苗——由于复合的、气候驱动的干扰,该地区未能再生

美国森林/奥斯汀Rempel

今年5月,我在加州戴维斯的贝里萨湖(Berryessa Lake)附近徒步穿越了一块烧伤疤痕,那是轩尼诗大火(Hennessey Fire)在那里爆发的近一年后。当时是华氏90度,阳光直射,树枝上没有松针或树叶挡住阳光。这里的景色是棕色的,这在加州的夏天并不罕见,但不时点缀着10英尺高的垂直黑色辐条,那是树木的遗迹。在我离开小路的时候,我不得不沿着弯弯曲曲的路开了一个小时的车,直到我在路上遇到任何哪怕是一点点绿色的东西。

我喜欢树。因此,当野火肆虐我的家乡加利福尼亚州或我最喜欢的太平洋西北部或科罗拉多州的旅游目的地时,我感受到了最大的气候悲痛。

野火不仅让热爱自然的人感到悲伤,而且对地球来说也是一个巨大的问题。森林是其中的一部分我们最好的碳封存器在过去的五年里,美国成千上万英亩的土地都变成了烟雾,把碳排放回了大气。直接扭转这种影响的唯一方法是等待新树取代旧树。考虑到野火的数量和强度增加由于气候变化,加上森林管理实践不足,这已经成为常态,森林需要帮助再生。

因此,各企业为了解决这一问题,纷纷增加了植树预算,但火灾后的植树与传统的再造林不同。植树需要大量的管理、护理和基础设施。如果没有树木种植组织和资金(通常来自企业支持者),曾经的森林地区将变成一片空白,点缀着在火灾后淘汰了树木的灌木。

企业参与植树有着悠久的历史。植树节在19世纪70年代开始,并在一个世纪后宣布为全国性节日,引发了无数的工作场所植树活动。植树节基金会在过去几十年里牵涉到许多企业合作伙伴。随着近年来野火蔓延速度的加快,以及公司寻求实现包括净零碳在内的具有挑战性的可持续性目标,公司植树工作往往是与大型非营利组织合作进行的。yabo亚博88

树管

树管有助于保护白松幼苗免受鹿、阳光和其他恶劣因素的影响,而他们生长在新墨西哥州西南部的小熊火疤。

美洲森林/奥斯汀伦佩尔

植树节推出野火恢复合作2020年,与Target、Facebook和百事可乐等公司合作,帮助在加利福尼亚火灾中被烧毁的地区重新造林。另一个例子:美国森林公司与Salesforce合作重新造林超过1000英亩被2018年加利福尼亚州营火和白水大火后俄勒冈州威拉米特山谷的大火烧毁。英特尔与该非营利组织共同致力于红杉国家森林的“国王火灾恐慌”。

“从Salesforce的角度来看,我们试图说,‘当我们寻求配置资本时,我们如何才能最有效地发挥作用?’”这家软件巨头的可持续发展高级总监马克斯·谢尔(Max Scher)说。yabo亚博88“我们应该如何看待我们试图保护或恢复的森林中不断变化的气候?”

现在这两个问题的答案都在火灾后的重新造林项目中。

根据美国森林统计局的数据,国家林地上81%的重新造林需要由野火驱动,并且每年都在稳步增长。据Rempel称,这种转变发生在20世纪90年代中期,当时野火增多,木材生产放缓。此前,植树资金用于恢复因木材收成而被砍伐的森林。

“如今,重新造林正成为火灾后恢复的代名词,”该非营利组织重新造林的高级经理奥斯汀·伦佩尔(Austin Rempel)说美洲森林. “种植[项目]越来越像是在火痕中。”

并非所有的火都需要种植

野火是必要的为了森林的健康生命周期,森林已经进化到反弹,但气候变化改变了这种情况。任何野火后恢复的第一步是弄清楚一个地区是否会自行恢复。

“包括我在内的许多科学家都担心,这些大火的燃烧方式与历史上不同,”美国森林组织的森林和恢复科学家伊丽莎白·潘辛(Elizabeth Pansing)说。“它们燃烧得越来越热,所以我们担心森林不一定会再生。”

植树工作已经开始着重防止森林在火灾后变成被泥土和灌木覆盖的山坡。那些严重烧伤的地方,所有的树木都被烧毁了,通常会被标记出来进行修复。

根据潘辛的说法,火灾的规模可能听起来很可怕,但对地面的影响各不相同。即使大火蔓延到大片区域,保留大量绿色斑块的森林也可以自行再生。

如今,重新造林正成为火灾后恢复的同义词。

新墨西哥大学森林与火灾生态学教授Mathew Hurteau解释说,健康的树在火灾后会掉落种子,所以每边都长有一个长的窄条烧条会再生。但是针叶树的种子不会传播很远,所以如果一个烧伤区域是一个完美的圆圈,那个区域可能需要人工干预。

伦佩尔说:“(大火)烧得太热,把所有的植被都烧光了,但也把土壤烤熟了。”“所以有一层坚硬的外壳,已经煮到不能吸水的程度,每个人都开始担心火灾后的洪水。”

这不是一棵新树开始生长的理想环境。

整体思考

树木种植专家表示,公司想要提供帮助,但需要停止考虑单独的树木和一次火灾。相反,他们需要制定考虑到树木、森林、管理和未来火灾的整个生命周期的种植策略。

在过去的几年里,大火燃烧得如此之热,火灾后的景观对幼苗来说是残酷的。即使一些幼苗自然地生根了,它们也会被洪水冲走,或者在没有成年树木遮阴的情况下被持续的阳光晒干。即使像美国森林这样的组织种植苗木,恶劣的环境仍然存在。

“从幼苗的角度来看,你已经在苗圃里生长了一两年,你已经被溺爱了,”Rempel说。“你得到了完美的日照,完美的水分,你所有的需求都得到了满足。然后你就会被扔到一个火疤里,那里没有遮盖物,有热风,整天阳光普照。”

它们燃烧得更热,所以我们担心森林不一定会再生。

现在的标准做法是使用支撑幼苗的树管作为次级遮阳结构,以帮助幼苗在烧伤疤痕中存活和茁壮成长。这是如果一个植树组织可以找到树苗开始,因为有苗木短缺由于劳动力、气候变化和预算限制。

Pansing补充道,公司需要从一开始就投入,而且要长期投入。野火过后种植的最佳时间是在它燃烧后的一两年。事实上,它甚至可以相对地负担得起,因为如果工作快速开始,那么所需的场地准备工作就更少了。如果长时间不考虑景观,灌木可能会超过幼苗。

“灌木回来的速度比任何人见过的都快,”伦佩尔说。“所以我们种下的幼苗,实际上我们不得不回去一次或两次,在它们周围剪一圈,给它们一个机会。因为否则灌木的生长速度会比它们快10倍,并偷走水分,我们所有的投资都将化为乌有。”

种植的韧性

重新造林不仅仅是用单个种子取代失去的树木,还需要创造更有韧性的新森林。

大火过后,潘辛和她的团队从零开始,创造了一个更好的森林。他们认为森林应该是什么样的才更有可能经受住下一次火灾。每棵树之间的最佳间距和布局是什么?作为野火燃料的松树和落叶将如何积累和管理?潘兴补充说,在该地区种植适应气候变化的防火物种或树木可能会有所帮助。

但据Hurteau称,这比老式的高密度植树方式更困难、更复杂,后者导致了容易发生火灾的景观。

“我们不想种植作物,”他说。“这是关于使用跨空间的变化来创建您想要的林。”

行栽速度更快、成本更低、产量更高,但如果企业不想看到他们的植树投资在下一次火灾中毁于一旦,那就值得改变策略。

火灾后重新造林作为碳补偿

许多植树活动完全是慈善性质的。但随着近年来净零承诺的爆炸式增长,企业正寻求利用植树活动来抵消碳排放。许多野火发生在国家森林土地上,而这些土地上还没有出售补偿,但在将野火恢复作为碳信用额度的道路上存在着其他障碍。

金本位,一个验证植树项目的非营利自愿碳抵消计划,有一条规则,禁止在过去20年内用于碳信用的森林中种植树木。

首席技术官欧文·休利特(Owen Hewlett)说:“这是一种防止砍伐树木的措施,只是为了一次又一次地重新种植它们。”“但是(火灾)是一个困难的情况,因为没有人砍伐树木;这是一种自然现象。”这一挑战指出了碳信用的潜在问题和持久性的重要性。“你不能用非永久性的东西来补偿排放,”他说。

但随着野火的增多,越来越明显的是,今天的森林并不是永久的。相反,重点是在火灾后种植新的和改良的森林。

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